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La Laguna del Diamante ou Lagune du Diamant
est un lac situé en Argentine, dans le département de San Carlos de la province de Mendoza, c'est-à-dire à proximité de la frontière ouest de la province avec le Chili.

Ce lac constitue le point de départ du Río Diamante, affluent important du Río Desaguadero.
La laguna del Diamante devrait son nom au dessin rhomboïde du volcan Maipo voisin qui se reflète dans ses eaux.

Description géographique

Le lac se situe dans les hautes Andes, à une altitude de 3 250 mètres, et est entouré de nombreux débris volcaniques ou scories qui confèrent au paysage une grande originalité. Ces débris proviennent du grand volcan Cerro Maipo, tout proche, qui domine le paysage du haut de ses 5 323 mètres d'altitude.

Tout comme le Maipo voisin, il occupe une partie de la caldeira ou caldera Diamante, formée par l'explosion d'un ancien volcan, il y a près d'un demi million d'années.

Le lac a une profondeur qui peut atteindre les 70 mètres, une longueur supérieure à 7 kilomètres, sa largeur moyenne étant d'à peu près 3 km. Ainsi, il couvre une surface de quelque 14,1 km². Sa profondeur maximale est de 70 mètres et sa profondeur moyenne de 38,6 mètres. Son volume d'eau est de 517 200 000 m³. Sa superficie le rend comparable à la moitié du lac d'Annecy en France.

Parc provincial

Afin de protéger l'écorégion des hautes Andes, tant la flore que la faune, le gouvernement de la province de Mendoza a créé une réserve provinciale de 17.000 hectares comprenant la totalité du lac, ainsi que ses environs, y compris le volcan Maipo. 

Flore

Le lac se situe dans ce qu'on appelle la « Province Altoandine », qui contient toutes les hautes montagnes se trouvant en Argentine occidentale depuis la frontière bolivienne jusqu'à la Terre de Feu, et plus précisément dans le district altoandin du Cuyo, qui occupe les Andes des provinces de San Juan et de Mendoza.

Dans ces lieux élevés et froids qu'on appelle vegas croissent de maigres pâturages composés de Cyperaceae et de Juncaceae. Dans les régions les plus basses apparaissent quelques plantes représentant surtout les familles des Calyceraceae, des Portulacaceae, des Fabaceae et desVerbenaceae. Enfin, plus bas, peuvent apparaître des espèces ligneuses cemme la leña amarilla ou Adesmia pinifolia qui peut atteindre un mètre de hauteur.

Certaines espèces comme le huecú ou Poa holciformisJunellia unifloraStipa chrysophylla, sont communes dans les vegas.

Faune

La région du lac se trouve à l'intérieur de ce qu'on appelle la région néotropicale, domaine andin patagonique, province altoandine, en concordance avec la division phytogéographique élaborée vers 1980. Cette zone se situe à cette latitude au-delà de 3.000 mètres. Les composants de la faune sont presque les mêmes que sur les hauts-plateaux de Bolivie ou du nord-ouest argentin, c’est-à-dire dans la "province Puñienne" (de la Puña).

Poissons et amphibiens

la Laguna del Diamante n'a pas de poissons autochtones, mais seulement ceux qui ont éré introduits à des fins de pêche sportive, comme la truite de rivière (Salvelinus fontinalis) et la truite arc-en-ciel, et le "pejerrey flecha de plata", en français pejerrey flèche d'argent (l'Odontesthes bonariensis).

Les batraciens sont surtout la grenouille commune ou Leptodactylus ocellatus.

Reptiles

Les reptiles se signalent par la belle variété des lézards et des gekkos, comme le leiosaurus catamarcensis, le liolaemus cuyanus, ou le liolaemus wiegmannii entre autres. On remarque le lézard coloré ou tupinambi rufescens. Les serpents présentent aussi différentes espèces dont la redoutable yarará ñata ou bothrops ammodytoides, l'elapomorphus cuyanus, le lystropis semicincus, letomodon ocellatus, et d'autres encore. 

Oiseaux

Les oiseaux sont fort abondants et notamment diverses espèces endémiques. Parmi elles la mouette des Andes (gaviota andina ou larus serranus), lagachona grande (ou attagis gayi), la colombe dorée (metriopelia aymara), la colombe de la cordillère (metriopelia melanoptera), la guayata (chloephagamelanoptera), deux espèces de poules d'eau ou fulica, le chorlo de la puña (charadrius alticola, un pluvier). On trouve aussi un canard à crête (lophonetta specularioides), l' avocette andine ou recurvirostra andina, l'urubu à tête rouge ou cathartes aura et l' urubu noir ou coragyps atratus, lecaracara ou polyborus megalopterus et le condor des Andes (vultur gryphus), cela parmi bien d'autres espèces. 

Mammifères

Parmi les mammifères, on peut citer différentes espèces de ratons, principalement des genres akodon, andinomys, nectomys, calomys et phyllotis. On rencontre en outre des "chinchillones" du genre lagidium, différents tuco-tucos du genre ctenomys et des cobayes des genre cavia, microcavia etgalea. Les marsupiaux sont aussi présents en altitude, pouvant vivre jusqu'à 3.000 mètres. Le didelphis albiventris et le thylamys pusilla par exemple vivent jusqu'à 3.500 mètres d'altitude.

Macrofaune

Au sein de la macrofaune on remarque surtout les camélidés avec de belles populations de guanaco, avec aussi le "renard rouge" qui n'est pas un renard véritable, le culpeo, qui figure sur l'annexe I de la CITES, le mustélidé galictis cuja qui est l'une des deux espèces de grison, le puma (puma concolor), le chat commun des montagnes ou oncifelis geoffroyi, le gato del pajonal ou chat des pampas (oncifelis colocolo pajeros).

Voies d'accès

Depuis la ville de Mendoza il faut emprunter la RN 40 bien asphaltée vers le sud jusqu'à la localité de Pareditas. De là il faut prendre la route provinciale RP 101 qui n'est qu'un chemin consolidé, jusqu'au carrefour avec la RP 98, que l'on suit vers l'ouest, passant par le refuge Alvarado, où on doit s'enregistrer; ensuite droit devant, on arrive à la Laguna del Diamante.

L'état de cette section de 220 kilomètres devrait absolument être amélioré, car certaines saisons il est franchement déplorable. Le chemin depuis le refuge d'Alvarado est ouvert de janvier à mars.

Video, Reserva Natural Laguna del Diamante:



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